Στη μικρή πόλη των Καλαβρύτων στην Πελοπόννησο, τιμάται χρόνο με το χρόνο η σφαγή του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, κατά την οποία οι Γερμανοί κατακτητές δολοφόνησαν εκατοντάδες ανθρώπους. Ακόμη και ως συνταξιούχος, ο εκπαιδευτικός Willi Bischoff ενημερώνει τους Γερμανούς μαθητές σε εκπαιδευτικά ταξίδια για τα εγκλήματα που διέπραξε η Βέρμαχτ στην Ελλάδα.

Από τον Klaus Holdefehr

“Ντράπηκα”, αρχίζει η 72χρονη Ingrid Bischoff την αφήγηση της πρώτης της επίσκεψης στα Καλάβρυτα, μια μικρή, με υψόμετρο 750 μέτρα, πόλη στα βορειοδυτικά της Πελοποννήσου. “Αυτό συνέβη στις αρχές της δεκαετίας του 1980 και τότε δεν είχαμε ιδέα για το έγκλημα που διέπραξε εκεί η γερμανική Βέρμαχτ κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου”, προσθέτει ο σύζυγός της Willi Bischoff. “Έμεινα εντελώς άναυδος όταν άκουσα αυτή την ιστορία”. Οι δύο τους ταξιδεύουν στην Ελλάδα πολύ συχνά εδώ και δεκαετίες. Η βάση τους είναι ένα σπίτι στην πλαγιά ενός λόφου πάνω από την Αιγείρα, με θέα τον Κορινθιακό Κόλπο και τα βουνά του Παρνασσού – περίπου μια ώρα οδήγησης από τη μαρτυρική πόλη πάνω από το φαράγγι του Βουραϊκού. 

Το ρολόι της εκκλησίας σταμάτησε

Τα Καλάβρυτα είναι ένας δημοφιλής προορισμός τόσο το καλοκαίρι όσο και το χειμώνα – το καλοκαίρι ως τελικός σταθμός ενός οδοντωτού σιδηρόδρομου που περνάει μέσα από εκπληκτικά περάσματα του Βουραϊκού φαραγγιού, το χειμώνα ως βάση για σκι στις πλαγιές του Χελμού, που υψώνεται μέχρι τα 2.355 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Η πόλη δεν επιβάλλει στους επισκέπτες το σκοτεινό κεφάλαιο της ιστορίας της. Το γεγονός ότι ο δείκτης του ρολογιού στο καμπαναριό της κεντρικής εκκλησίας δείχνει 2.34 μ.μ. τσαθερά, χρειάζεται κάποια εξήγηση. Εκείνη την ώρα, Γερμανοί στρατιώτες δολοφόνησαν περίπου 500 άνδρες πολίτες στους πρόποδες ενός λόφου περίπου ένα χιλιόμετρο έξω από τη μικρή πόλη – ως “αντίποινα” για τον πυροβολισμό 70 αιχμαλώτων στρατιωτών της Βέρμαχτ από μαχητές της αντάρτικης οργάνωσης ΕΛΑΣ. “Το ηλικιακό κριτήριο ήταν η αρχή της ανάπτυξης του γένους”, διαπίστωσε ο Willi Bischoff κατά τη διάρκεια της έρευνάς του.

“Μαύρο” κεφάλαιο στην ιστορία

Από το 2005, ένα “Μουσείο Ολοκαυτώματος”, το οποίο δύσκολα μπορεί να αγνοηθεί, είναι αφιερωμένο στα γεγονότα και τα θύματά τους στο πρώην Δημοτικό σχολείο ακριβώς πάνω από τον σιδηροδρομικό σταθμό, όπου οι Γερμανοί στρατιώτες συγκέντρωσαν τον πληθυσμό της μικρής πόλης στις 13 Δεκεμβρίου 1943 και αργότερα τους χώρισαν ανάλογα με το φύλο και την ηλικία. Οι Bischoffs συνειδητοποίησαν το “μαύρο” κεφάλαιο της ιστορίας της πόλης κατά την πρώτη τους επίσκεψη στα Καλάβρυτα από τον μεγάλο λευκό σταυρό που δεσπόζει στο μνημείο στον τόπο της σφαγής. Αυτή η ιστορία δεν άφησε ποτέ τον Willi Bischoff, του οποίου η καρδιά χτυπάει αρκετά αριστερά. Και έτσι τα Καλάβρυτα έγιναν ο προορισμός της επιλογής του δασκάλου, ο οποίος συνταξιοδοτήθηκε το 2010, δίδασκε μαθηματικά και φυσική στο γυμνάσιο της περιοχής Odenwald και ζούσε στο Brensbach της Γερμανίας.

στη Γερμανία, τα Καλάβρυτα έγιναν μια ιστορική και παιδαγωγική αποστολή.

Η νεολαία και ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος

Από το 1987 και μετά, διατέθηκε στο Γυμνάσιο ως “ξεναγός” για τα ταξίδια μελέτης στην Ελλάδα των ανώτερων τάξεων του σχολείου. Το 2003, το πρόγραμμα “Comenius” της Ευρωπαϊκής Ένωσης του έδωσε την ευκαιρία να οργανώσει ιδιαίτερα εντατικές συναντήσεις. “Comenius” σημαίνει σχολική ανταλλαγή που αποσκοπεί στην εκμάθηση της γλώσσας και στην πληροφόρηση για τη χώρα μέσω στενών προσωπικών επαφών. “Φέτος πέρασα 14 ημέρες στα Καλάβρυτα με τους μαθητές – όπως πάντα, όταν πρόκειται για γλώσσες, περισσότερα κορίτσια από αγόρια“. Συμμετείχαν 18 Έλληνες μαθητές, τέσσερις Έλληνες δάσκαλοι και 26 μαθητές του Michelstadt με τρεις δασκάλους. Ακολούθησαν και άλλα έργα – επίσης σε συνεργασία με άλλα ευρωπαϊκά σχολεία. Ο Willi Bischoff εκτιμά ότι μόνο από το γυμνάσιο του Michelstadt συμμετείχαν σχεδόν 600 μαθητές από το 1999 έως το 2009. Ακόμη και κατά τη διάρκεια των πρώτων συναντήσεων, οι προσωπικές επαφές αναπτύχθηκαν – για παράδειγμα με τον Βασίλη Σπανό, τον διευθυντή του τοπικού σχολείου, και από το 2005 με τη διεύθυνση του Μουσείου Ολοκαυτώματος. Ο Bischoff είναι γεμάτος επαίνους για αυτό το ίδρυμα, το οποίο, από την άποψη της μουσειακής εκπαίδευσης, καλύπτει ένα πολύ έξυπνα σχεδιασμένο φάσμα από την καθημερινή ζωή στην επαρχιακή μητρόπολη πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο έως τη φρίκη της 13ης Δεκεμβρίου 1943, χωρίς να παραλείπει τη διατηρημένη σημαία με τη σβάστικα της “ομάδας τιμωρίας” και προσφέροντας έναν αξιοπρεπή χώρο μνήμης των θυμάτων σε μια μεγάλη αίθουσα με κατάλογο όλων των ονομάτων και πολλές φωτογραφίες.

Ο πόλεμος ως εκστρατεία προπαγάνδας

Ο Willi Bischoff εξηγεί τις εκπαιδευτικές του προθέσεις ως εξής: “Για τους μαθητές, οι φρικαλεότητες που διέπραξαν οι συμπατριώτες μου στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και οι σφαγές του Ολοκαυτώματος είναι εντελώς ακατανόητες για μένα. Δεν ήταν άνθρωποι για μένα, δεν έχω τίποτα κοινό μαζί τους, και κατά συνέπεια απορρίπτω κάθε συνενοχή ή ευθύνη. Σήμερα, σχεδόν όλοι οι μαθητές μεταξύ 14 και 18 ετών αντιδρούν με τον ίδιο τρόπο. Θέλω να καταστήσω σαφές στους μαθητές ότι θα μπορούσαν να είχαν ενεργήσει εξίσου βάναυσα αν συνέπιπταν δύο συνθήκες: 

Ο πόλεμος, ο οποίος κάνει τους ανθρώπους απίστευτα βίαιους – ειδικά τους νέους και απογοητευμένους σαδιστές που δεν έχουν οικογένειες. Υπάρχει όμως και ένας δεύτερος σημαντικός παράγοντας: στον πόλεμο πρέπει να προστεθεί μια προπαγανδιστική εκστρατεία που διαιρεί τον κόσμο σε καλό και κακό και που οδηγεί στο να μη θεωρούνται πλέον οι “κακοί” ως (συν)άνθρωποι. Στους αρχαίους πολέμους -για παράδειγμα, στη μάχη για την Τροία- αυτός ο δεύτερος παράγοντας συχνά δεν υπήρχε, παρά την όλη κτηνωδία- ο αντίπαλος θεωρούνταν επίσης άνθρωπος, όπως αποδεικνύουν τα αρχαία δράματα”.

Ο Willi Bischoff ενδιαφέρεται επίσης να μεταφέρει τη διαφορά μεταξύ ενοχής και ευθύνης: “Οι μαθητές δεν είναι σίγουρα ένοχοι, αλλά φέρουν ευθύνη ως απόγονοι αυτών των δραστών”.

Καμία προηγούμενη γνώση

Τέλος, πολύ αξιόλογες είναι οι σκέψεις του για το ρόλο των Ελλήνων ανταρτών στη γερμανική ιστορία: “Θέλω οι μαθητές να τους είναι ευγνώμονες γιατί ο αγώνας και οι θυσίες τους συνέβαλαν στην ήττα των φασιστών. Μόνο χάρη σε αυτή τη νίκη οι νέοι μπορούν σήμερα να ζουν σε ένα σχετικά δημοκρατικό περιβάλλον και ευημερία”. Τι κάνει η αντιπαράθεση με τη φρίκη στους επισκέπτες από τη Γερμανία; “Οι μαθητές, οι οποίοι δεν έχουν σχεδόν καμία προηγούμενη γνώση για τις θηριωδίες των ναζιστικών ενόπλων δυνάμεων, είναι ως επί το πλείστον τρομοκρατημένοι, επηρεασμένοι. Δεν τους είναι σαφές τι μπορεί να κάνει ο πόλεμος και η προπαγάνδα στους ανθρώπους – ότι οι στρατιώτες μπορούν να τους μετατρέψουν σε κτήνη. Επιπλέον, οι μαθητές αρχικά δυσκολεύονται να διακρίνουν την “ενοχή” από την “ευθύνη”. Τέλος, αρχικά απορρίπτουν ως επί το πλείστον τα ελληνικά αιτήματα για αποζημιώσεις, τα οποία δικαιολογούνται επίσης από τις σφαγές της γερμανικής Βέρμαχτ. Ωστόσο, θεωρώ ότι αυτές είναι απολύτως δικαιολογημένες”.

Κατάλληλο για περαιτέρω αποστολές

Από τη σκοπιά του Willi Bischoff, οι μαθητές -ως η γενιά που ακολουθεί τους δράστες- είναι υπεύθυνοι για το “ποτέ ξανά” στο φασισμό, στον πόλεμο, στη γενοκτονία, στα εγκλήματα κατά του άμαχου πληθυσμού. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο 73χρονος εκπαιδευτικός συνέχισε να είναι διαθέσιμος και μετά τη συνταξιοδότησή του το 2010 ως “ξεναγός” για τις εκδρομές μελέτης των μαθητών της ανώτερης τάξης του Γυμνασίου του Michelstadt. “Κάθε δύο χρόνια περίπου”, γίνεται ένα τέτοιο ταξίδι.

Το τελευταίο τέτοιο ταξίδι πραγματοποιήθηκε το 2017, αφού η πανδημία Corona στάθηκε εμπόδιο σε τέτοιες επιχειρήσεις. Ο Willi Bischoff, ο οποίος μιλάει από καιρό άπταιστα ελληνικά και έχει ένα μεγάλο ράφι με βιβλία σε αυτή τη γλώσσα στο ελληνικό του σπίτι, είναι αρκετά ικανός για περαιτέρω αποστολές ως ξεναγός. Ο βασικός κανόνας είναι:

 “Τα Καλάβρυτα είναι υποχρεωτικά.”

Τι συνέβη το 1943

Στα μέσα Οκτωβρίου 1943, οι αντάρτες κοντά στα Καλάβρυτα κατάφεραν να αιχμαλωτίσουν μια ομάδα αναγνώρισης της 117ης Μεραρχίας Μαχητικών. Οι διαπραγματεύσεις για την ανταλλαγή κρατουμένων με τη συμμετοχή της Ελληνορθόδοξης Εκκλησίας απέτυχαν. Ή μήπως το πρόβλημα βρισκόταν σε πολύ υψηλότερο επίπεδο; Ο Willi Bischoff ισχυρίζεται ότι ανακάλυψε κατά τη διάρκεια της έρευνάς του ότι ακόμη και ο Αδόλφος Χίτλερ εμπλέκεται στα γεγονότα. Όταν αντιλήφθηκε τον πολιτικό χαρακτήρα της αντιστασιακής οργάνωσης ΕΑΜ και της στρατιωτικής πτέρυγας του ΕΛΑΣ, διέκοψε την επαφή με τη δήλωση: “Δεν διαπραγματεύομαι με κομμουνιστές”. Καθώς τα γερμανικά στρατεύματα μάχης πλησίαζαν στο κρησφύγετο με τους αιχμαλώτους Γερμανούς, η ηγεσία του ΕΛΑΣ εκτέλεσε πάνω από 70 Γερμανούς στρατιώτες στις 7 Δεκεμβρίου 1943. Ορισμένες πηγές κάνουν λόγο για 81 αιχμαλώτους, τρεις από τους οποίους επέζησαν. Ένας από αυτούς ανακηρύχθηκε επίτιμος δημότης από τον δήμο Καλαβρύτων. “Οι αιχμάλωτοι έμειναν στην περιοχή Κλειτορία νότια των Καλαβρύτων”, αναφέρει ο Bischoff. “Γρήγορα αδελφοποιήθηκαν με τον τοπικό πληθυσμό και εργάστηκαν γι’ αυτόν. Αυτός ήταν πιθανώς ο λόγος για τον οποίο οι τοπικοί Αντάρτες αρνήθηκαν να εφαρμόσουν την εντολή του ΕΛΑΣ για την εκκαθάρισή τους. Για το σκοπό αυτό, χρειάστηκε να διαταχθούν δυνάμεις από την περιοχή της Ολυμπίας, περίπου 100 χιλιόμετρα μακριά”.

Προπύργιο της αντίστασης

Η ανακάλυψη των πτωμάτων αυτής της εκκαθάρισης, η οποία αναμφίβολα ήταν αντίθετη προς το διεθνές δίκαιο, ώθησε τη διοίκηση της Βέρμαχτ, και συγκεκριμένα τον υποστράτηγο Karl von Le Suire ως διοικητή της 117ης Μεραρχίας Jäger, να σχεδιάσει “μέτρα εξιλέωσης”, τα οποία όμως δεν εφαρμόστηκαν άμεσα λόγω έλλειψης επαρκών δυνάμεων. Ο Le Suire ήταν γνωστός για την ανθελληνική του στάση. Του αποδίδονται υβριστικές εκφράσεις όπως „Sauvolk“  δηλαδή λαός ίδιος με γουρούνια, „Nichtstuer, Schieber und Korrupteure“δηλαδή τεμπέληδες, μαυραγορίτες και διεφθαρμένοι.

Στις 25 Νοεμβρίου 1943 διέταξε την “Επιχείρηση Καλάβρυτα”. Οι στόχοι ορίστηκαν ως εξής:

α) Καταστροφή των συμμοριών που βρίσκονται στις εν λόγω περιοχή.

β) Έρευνα των περιοχών για κομμουνιστές, όπλα, προπαγανδιστικό υλικό κ.λπ. 

γ) Δράση αναζήτησης και αντιποίνων για το 5ο /Jg. Rgt. 749, το οποίο διαλύθηκε στην περιοχή Ρότζι στις 18.10.43.

” Τα Καλάβρυτα – τα οποία η διοίκηση της Βέρμαχτ θεωρούσε προπύργιο της αντίστασης – “πρόκειται να ισοπεδωθούν”.

Έκθεση σύγχρονων μαρτύρων

Στις 13 Δεκεμβρίου 1943, η 117η Μεραρχία Jäger εισέβαλε στη μικρή πόλη. Όλος ο πληθυσμός διατάχθηκε να συγκεντρωθεί στο σχολείο. Εκεί οι “άνδρες” – επίσημα άνω των δώδεκα ετών, πρακτικά σύμφωνα με το κριτήριο της σωματικής ανάπτυξης και της τριχοφυΐας – διαχωρίστηκαν από τις γυναίκες και τα παιδιά, οδηγήθηκαν σε έναν κοντινό λόφο με τη διαβεβαίωση της ζωής και της σωματικής τους ακεραιότητας και εκτελέστηκαν με πολυβόλα. Παρόλο που η Σύμβαση της Γενεύης δεν αποδοκιμάζει ουσιαστικά τέτοιες “τιμωρητικές ενέργειες” και επίσης δεν δίνει αριθμητικές ποσοστώσεις για τον αριθμό των ομήρων που εκτελούνται για “εξιλέωση”, αυτή η μαζική δολοφονία του άμαχου πληθυσμού αποτελεί αναμφίβολα μια ακόμη μεγαλύτερη παραβίαση του διεθνούς δικαίου από ό,τι ο πυροβολισμός των Γερμανών αιχμαλώτων από τους Αντάρτες. Πιο απλά: ήταν ένα έγκλημα πολέμου. Τα σπίτια του οικισμού πυρπολήθηκαν, τα ζώα επιτάχθηκαν, τα τιμαλφή λεηλατήθηκαν. Οι Γερμανοί στρατιώτες κατέστρεψαν και άλλα χωριά της περιοχής και τα μοναστήρια. Στα Καλάβρυτα, το σχολείο έπιασε φωτιά, αλλά οι γυναίκες και τα παιδιά κατάφεραν να διαφύγουν, “και δεν ήταν πρόθεση της Βέρμαχτ να τους κάψει ζωντανούς”, λέει ο Willi Bischoff. Μόνο λίγοι από τους άνδρες επέζησαν, “προστατευόμενοι” από τους σωρούς των πτωμάτων που βρίσκονταν από πάνω τους. Όλοι αυτοί οι άμεσοι αυτόπτες μάρτυρες έχουν πεθάνει, αλλά οι μαρτυρίες τους έχουν καταγραφεί σε βιβλία και εν μέρει στο Μουσείο Ολοκαυτώματος.

Ανίκανη δικαιοσύνη

Ο συνολικός αριθμός των θυμάτων του “Enterprise Kalavrita” αμφισβητείται ακόμη και σήμερα. Το σωζόμενο πολεμικό ημερολόγιο της 117ης Jägerdivision αναφέρει 696 μέλη του άμαχου πληθυσμού που δεν συμμετείχαν στις μάχες. Ο Willi Bischoff, ωστόσο, είναι της γνώμης ότι ο στρατιωτικός ιστορικός Frank Hermann Meyer ερεύνησε τον αριθμό με αρκετή ακρίβεια. 

745 δολοφονήθηκαν – συμπεριλαμβανομένων των θυμάτων από τα κοντινά χωριά, των υπαλλήλων του σιδηροδρόμου και των μοναχών του Mega Spiläo”. Η γερμανική δικαιοσύνη αποδείχθηκε ανίκανη να τιμωρήσει νομικά αυτό το έγκλημα. Το 1972, για παράδειγμα, η εισαγγελία του Μπόχουμ (Bochum) διέκοψε τις έρευνές της εναντίον ενός από τους συνεργούς με το σκεπτικό ότι η εκτέλεση ενός τόσο μεγάλου αριθμού αμάχων δεν ήταν παράνομη ως αντίποινα ενόψει των προηγούμενων εκτελέσεων αιχμαλώτων Γερμανών στρατιωτών από τους αντάρτες και άλλων παραβιάσεων του διεθνούς δικαίου από αυτούς, αλλά αποτελούσε δραστική αναφορά στις διατάξεις των Συμβάσεων της Γενεύης.