Έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 88 ετών ο Μπιλ Ράσελ. 

Υπήρξε ένας από τους σπουδαιότερους μπασκετμπολίστες όλων των εποχών και μέλος του Hall of Fame. Μεγαλούργησε στη δεκαετία του ’60 με τη φανέλα των Μπόστον Σέλτικς και κατέκτησε 11 πρωταθλήματα  (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969) NBA.
Είναι πρώτος στη σχετική λίστα. Μάλιστα όπως έλεγε χαρακτηριστικά τα δαχτυλίδια δεν χωρούσαν πια στα δυο του χέρια! Δεύτερος με 10 είναι ο Σαμ Τζόουνς, φυσικά από τους Σέλτικς.

Η είδηση έγινε γνωστή μέσα από τον επίσημο λογαριασμό του, στον οποίο γράφτηκε σχετική ανακοίνωση που μεταξύ άλλων ανέφερε το θάνατό του από φυσικά αίτια. «Ο μεγαλύτερος νικητής στην ιστορία του αμερικανικού αθλητισμού, απεβίωσε ειρηνικά σε ηλικία 88 ετών, με την σύζυγό του στο πλευρό του».

Ο Ράσελ πέρασε μία ολόκληρη μπασκετική ζωή με τους Κέλτες (1956-1969) και αναδείχθηκε πέντε φορές MVP του ΝΒΑ, βρέθηκε 12 φορές σε All-Star, ενώ πανηγύρισε και δύο πρωταθλήματα με τους Σέλτικς ως προπονητής (1968,1969).

H φανέλα με το Νο6 που φορούσε έχει αποσυρθεί για πάντα από τους Σέλτικς.
H ομάδα της καρδιάς του έστω και καθυστερημένα “πείραξε” το λογότυπο της και έγραψε για τον Μπιλ Ράσελ:

«Το να είσαι ο μεγαλύτερος πρωταθλητής στο άθλημά σου, το να φέρνεις την επανάσταση στον τρόπο με τον οποίο παίζεται το παιχνίδι, το να είσαι ηγέτης στην κοινωνία, όλα αυτά μαζί μοιάζουν αδιανόητα, όμως αυτός ήταν ο Μπιλ Ράσελ».

Από το 1966 μέχρι το 1969 ήταν στο πάγκο των Σέλτικς ως προπονητής και κατέκτησε ακόμα 2 πρωταθλήματα, για να συνεχίσει σε Σουπερσόνικς (1973-1977) και Κινγκς (1987/1988).

Ο Hall of Famer κατάκτησε και ένα χρυσό μετάλλιο με την Team USA στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1956.


Σε 963 ματς στην καριέρα του, είχε 15,1 πόντους-22,5 ριμπάουντ-4,3 ασίστ. Είχε ύψος 2.08 και στα χρόνια του ήταν το αντίπαλος δέος του Τσάμπερλεν. Η κόντρα τους έδωσε άλλη διάσταση στο άθλημα και στο NBA.
Είχε τιμηθεί με το Προεδρικό μετάλλιο Ελευθερίας το 2011 από τον Μπάρακ Ομπάμα.


Γεννήθηκε το 1934 στη Λουιζιάνα και σπούδασε στο πανεπιστήμιο του Σαν Φρανσίσκο. Όταν πήγε στους Σέλτικς έμεινε 13 χρόνια και στα 12 από αυτά έπαιξε στους τελικούς του NBA. Το 1958 ήταν τραυματίας και η ομάδα του δεν έφτασε στους τελικούς.

Μέχρι να εμφανιστεί ο Μάικλ Τζόρνταν για πολλούς ήταν ο καλύτερος παίκτης του NBA!  Ήταν σπουδαίος σέντερ και εξαιρετικός μπλοκέρ και αμυντικός.

Το 1966 ο θρυλικός κόουτς των Σέλτικς, ο Ρεντ Άουερμπαχ, αποσύρθηκε και έχρισε διάδοχο του τον Ράσελ.

Ήταν ο πρώτος μαύρος προπονητής σε μεγάλη ομάδα και πρωτάθλημα στις ΗΠΑ και τα πήγε καλά και από αυτό το πόστο. Είχε βιώσει στο πετσί του τον ρατσισμό ειδικά στα χρόνια που έπαιζε στο κολέγιο.

Αργότερα έγινε και σχολιαστής αγώνων και όλοι κρέμονταν από τα χειλη του για να ακούσουν τις απόψεις του.

Ήταν ενεργός έως το τέλος στα social media και όταν πέθανε ο Κόμπι είχε φορέσει και τη φανέλα των Lakers!


Ασχολήθηκε επίσης με την υποκριτική, παίζοντας σε μια παράσταση στο παιδικό Θέατρο του Σιάτλ και σε ένα επεισόδιο του “Miami Vice” και έγραψε  τη αυτοβιογραφία, “Second Wind”.

Το 1980 ψηφίστηκε ως ο καλύτερος παίκτης στην ιστορία του NBA από την Ένωση Επαγγελματιών Συγγραφέων Μπάσκετ της Αμερικής. Ήταν μέλος της 75ης Επετειακής Ομάδας που ανακοινώθηκε από το NBA τον Οκτώβριο του 2021.

https://twitter.com/i/status/1553806083004719104

Τα συγχαρητήρια στον Γιάννη

Όταν ο Αντετοκούνμπο ήταν MVP των τελικών το 2021 ο Μπιλ Ράσελ του είχε πει:«Συγχαρητήρια Γιάννη. Δεν μπορώ να πω το επώνυμό σου, αλλά συγχαρητήρια που κέρδισες το βραβείο Μπιλ Ράσελ (σ.σ. MVP των τελικών)».

Στην ανάρτησή του στο twitter, συμπλήρωσε: «Συγνώμη που έπρεπε να περάσω και πάλι την Covid. Μακάρι να μπορούσα να ήμουν εγώ εκεί και να σου δώσω το βραβείο».

Μάτζικ Τζόνσον για Ράσελ: «Ήταν το είδωλό μου»

Ο θρυλικός Μάτζικ Τζόνσον έγραψε στα social media για την απώλεια του Μπιλ Ράσελ: «Ο Μπιλ Ράσελ ήταν το είδωλό μου. Τον παρακολουθούσα εντός και εκτός κορτ. Η επιτυχία του είναι αδιαμφισβήτητη, κατέκτησε 11 τίτλους στο ΝΒΑ. Εκτός των παρκέ ήταν αυτός που χάραξε τον δρόμο για ανθρώπους όπως εγώ»

Πηγή: protothema.gr